I am a Cat (Chapter 10 a) Section 323 Study Guide

Practice text with full furigana

長火鉢ながひばちそば陣取じんどって食卓しょくたくまえひかえたる主人しゅじん三面さんめんには、先刻さっき雑巾ぞうきんかおあらったぼう御茶おちゃ味噌みそ学校がっこうとんと、白粉しろいびんゆびんだすんが、すでに勢揃せいぞろいをして朝飯あさめしっている。主人は一応いちおうこの三女子さんじょしの顔を公平こうへい見渡みわたした。とん子の顔は南蛮鉄なんばんてつかたなつばのような輪廓りんかくゆうしている。すん子もいもうとだけに多少たしょうあね面影おもかげそんして琉球塗りゅうきゅうぬり朱盆しゅぼんくらいな資格しかくはある。ただ坊ばいたってはひと異彩いさいはなって面長おもなが出来上できあがっている。ただたてながのなら世間せけんにそのれいもすくなくないが、こののはよこに長いのである。いかに流行りゅうこう変化へんかやくくったって、横に長い顔がはやることはなかろう。主人は自分じぶん子ながらも、つくづくかんがえる事がある。これでも生長せいちょうしなければならぬ。生長するどころではない、その生長のすみやかなる事は禅寺ぜんでらたけのこ若竹わかたけ変化へんかするいきおいおおきくなる。主人はまた大きくなったなとおもたんびに、うしから追手おってにせまられるようながしてひやひやする。いかに空漠くうばくなる主人でもこの三令嬢さんれいじょうおんなであるくらいは心得こころえいる。女である以上いじょうどうにか片付かたづけなくてはならんくらいも承知しょうちしている。承知しているだけで片付ける手腕しゅわんのない事も自覚じかくしている。そこで自分の子ながらもすこしくあましているところである。持て余すくらいなら製造せいぞうしなければいいのだが、そこが人間にんげんである。人間の定義ていぎとほかになんもない。ただらざる事を捏造ねつぞうしてみずかくるしんでいるものだと云えば、それで充分じゅうぶんだ。

Rough translation

In taking up his position by the brazier, the master has also taken up his position by the dining table. Seated around the other three sides, and already working through their breakfasts, are Lil gal, who some moments ago had been washing her face with the cleaning rag, Tonko, who goes to school not in "Chanomizu" but "Chanomiso," and Sunko, whose finger had found its way into the jar of white face powder. The master casts his gaze over each of the three girls in turn. Tonko's face is round like the hand guard on a foreign-made sword. Sunko bears some resemblance to her older sister, adding the blush of a vermilion tray, laquered in the style of the Ryūkyū islands. Only Lil gal displays a distinctive countenance, oval in form. While an oval face is no rarity, the longer axis is most always oriented top-to-bottom. Lil gal's face, in contrast, is oval side-to-side. Standards of beauty are apt to change with time, but a face like this, stretched from side-to-side, is highly unlikely to ever find favor. The master reflects intently at times on these children of his. They're all growing. Like bamboo sprouts in a Zen temple that overnight erupt into young stalks, the pace and vigor of growth is astounding. Every time he marks their growth, he can't but feel harried, as though time is fast on his heels. Even the master, absent-minded as he is, is well aware that these three daughters will grow into young women. And given that they'll grow into young women, he's also aware that they'll need to be married off. Awareness is one thing, but the ability to carry through is another. This too weighs on the master's mind. In short, he's ill-equipped to manage the disposition of his own offspring. One shouldn't produce what one's not equipped to manage, but such is the human condition. In fact, the defining characteristic of humanity rests exactly on this point. Suffice it to say that men subject themselves to endless torment through imprudent products of their own making.

Vocabulary

長火鉢ながひばち (oblong; rectangular) brazierそば next to; beside陣取じんどって occupy; take up a position食卓しょくたく dining tableまえひかえたる have in front of主人しゅじん master三面さんめん three sides先刻さっき earlier; a short time ago雑巾ぞうきん (cleaning) rag; clothかお faceあらった washedぼうば lil gal (nickname for the youngest daughter)御茶おちゃ味噌みそ Ochanomiso (mistaken word for 御茶おちゃみず = place name)学校がっこう schoolく go (to)とん Tonko (name)白粉しろいびん white face powder jarゆび fingerんだ thrust into; pushed intoすん Sunko (name)勢揃せいぞろいをして be assembled; be gathered朝飯あさめし morning meal; breakfastって eat一応いちおう tentatively; once over三女子さんじょし three girls公平こうへいに equally; impartially見渡みわたした looked over; surveyed南蛮鉄なんばんてつ foreign metal-workかたな swordつば (rounded) sword guard輪廓りんかく contour; profileゆうして have; possessいもうと younger sister多少たしょう to some extent; to some degreeあね older sister面影おもかげ face; looks; countenanceそんして have; possess琉球塗りゅうきゅうぬり Ryūkyūnuri (Okinawan-style laquer)朱盆しゅぼん vermilion (laquered) tray資格しかく qualificationsいたっては when it comes to ...ひとり alone異彩いさい conspicuousness; distinctivenessはなって give off; emanate; radiate面長おもなが oval-faced出来上できあがって be finished; be formedただし howeverたて top-to-bottomながい long世間せけん the world; societyれい examples; instances childよこ side-to-side流行りゅうこう popular trends変化へんかやくくったって may be apt to changeこと situation; case自分じぶんの one's ownつくづく keenly; intentlyかんがえる think about; reflect on生長せいちょうしなければならぬ have to grow upすみやかなる (is) speedy; rapid禅寺ぜんでら Zen templeたけのこ bamboo sprout若竹わかたけ young bamboo stalk変化へんかする change (into)いきおい energy; vigorおおきくなる get bigger; growおもう judge; assess; imagineうしろ behind追手おって pursuer sense; feeling空漠くうばくなる is absent-minded三令嬢さんれいじょう three daughtersおんな females心得こころえて understand; grasp; be aware of以上いじょうは given that ...片付かたづけなくてはならん will have to marry off承知しょうちして is aware手腕しゅわん ability; capability自覚じかくして be awareすこしく a bit; somewhatあまして be too much; be unmanageable製造せいぞうしなければ not make; not produce人間にんげん human beings; humans定義ていぎ defining characteristicう say; stateなんに (no)thingらざる unneeded捏造ねつぞうして invent; concoctみずから of one's own accordくるしんで suffer hardship; experience duressもの things; beings充分じゅうぶん sufficient