I am a Cat (Chapter 8 b) Section 255 Study Guide

Practice text with full furigana

かくのごとく一直線いっちょくせんにならんでむかっているのが砲手ほうしゅである。あるひとせつによるとこれはベースボール練習れんしゅうであって、けっして戦闘せんとう準備じゅんびではないそうだ。吾輩わがはいはベースボールの何物なにものたるかいせぬ文盲漢もんもうかんである。しかしところによればこれは米国べいこくから輸入ゆにゅうされた遊戯ゆうぎで、今日こんにち中学ちゅうがく程度ていど以上いじょう学校がっこうおこなわるる運動うんどうのうちでもっとも流行りゅうこうするものだそうだ。米国は突飛とっぴことばかりかんが国柄くにがらであるから、砲隊ほうたい間違まちがえてしかるべき近所きんじょ迷惑めいわくの遊戯を日本人にほんじんおしうべくだけそれだけ親切しんせつであったかもれない。また米国人べいこくじんはこれをもってしん一種いっしゅ運動遊戯と心得こころえているのだろう。しかし純粋じゅんすい遊戯でもかように四隣しりんおどろかす能力のうりょくゆうしている以上いじょう使つかいようで砲撃ほうげきようには充分じゅうぶん。吾輩のをもって観察かんさつしたところでは、彼等かれらはこの運動術うんどうじゅつ利用りようして砲火ほうかこうおさめんきわだてつつあるとしかおもわれないものいようでどうでもなるものだ。慈善じぜんりて詐偽さぎはたらきインスピレーションごうして逆上ぎゃくじょうをうれしがるものがある以上はベースボールなる遊戯のもと戦争せんそうなさんともかぎらんひと説明せつめい世間せけん一般いっぱんベースボールの事であろう。いま吾輩が記述きじゅつするベースボールはこの特別とくべつ場合ばあいかぎらるるベースボールすなわ攻城的こうじょうてき砲術ほうじゅつである。これからダムダムだん発射はっしゃする方法ほうほう紹介しょうかいする。直線にかれたる砲列ほうれつなか一人ひとりが、ダムダム弾をみぎにぎって擂粉木すりこぎ所有者しょゆうしゃほうりつける。ダムダム弾はなん製造せいぞうした局外者きょくがいしゃにはわからないかたまるいし団子だんごのようなものを御鄭寧ごていねいかわでくるんであわせたものである。ぜんもうとおこの弾丸だんがんが砲手の一人の手中しゅちゅうはなれてかぜってんでと、むこに立った一人がれい擂粉木をやっとげて、これをたたかえ。たまにはたたそこなった弾丸がながれてしまう事もあるが、大概たいがいはポカンとおおきなおとててかえ。そのいきおい非常ひじょう猛烈もうれつものである。

Rough translation

Thus these three, facing each other in a straight line, constituted the gunnery crew. According to some, this is "baseball" practice and has nothing to do with preparing for war. When it comes to baseball, I have to confess complete ignorance. However, I'm told it's an American game, introduced into Japan and taking athletic fields by storm, from middle school and up. Each American contrivance, in keeping with America's national character, is more outlandish than the last, so to view the whole formation as a gunnery crew is no great leap. It may be no more than a game, albeit a game that disturbs the entire neighborhood, that the Americans have been kind enough to share with Japan. And the Americans, accordingly, regard it in all honesty as pure athletics. That being said, this particular form of pure athletics, in malevelent hands, is a thinly-veiled pretense for shelling one's neighbors. From what I've seen, I can only conclude that through this game they're honing their arts of assault. This world turns under many guises. Frauds are perpetrated under the guise of charity. Hotheadedness is embraced under the guise of poetic inspiration. Likewise, warfare under the guise of baseball is by no stretch improbable. Some may see baseball as baseball and nothing more. The account to follow differs, regarding baseball as advanced gunnery whose aim is nothing less than territorial gain. I'll describe first the launching of the dumdum projectile. One man in the gunnery line grasps the projectile in his right hand and hurls it toward his comrade holding the pestle. As an outsider, I'm not privy to the construction of this projectile. Something hard and round, like a dumpling-size rock, has been covered with neatly-stitched hide. As I was saying, this projectile leaves the first man's hand and flies through the air toward the second man, who brandishes his pestle and knocks it back in the direction whence it came. Sometimes his swing misses, and the projectile sails on past, but most of the time he connects with a loud crack and sends it soaring. The force of the impact is stunning.

Vocabulary

一直線いっちょくせん a straight lineむかって face; confront砲手ほうしゅ gunners; gunmenあるひと a certain personせつ opinion; viewベースボール baseball練習れんしゅう practice; trainingけっして by (no) means戦闘せんとう battle; fight準備じゅんび preparation吾輩わがはい I; me; myself何物なにものたる what it isかいせぬ can't understand; have no appreciation for文盲漢もんもうかん unenlightened beingく hear米国べいこく (United States of) America輸入ゆにゅうされた was imported遊戯ゆうぎ game; sport今日こんにち this day; at present中学ちゅうがく middle school程度ていど level; grade; stage以上いじょう starting from学校がっこう schoolsおこなわるる be conducted; be practiced (= おこなわれる)運動うんどう exercise; physical training流行りゅうこうする popular; trendy; in vogue突飛とっぴな offbeat; wild; outlandishこと acts; actions; thingsかんがす think up; come up with国柄くにがら national character砲隊ほうたい gunnery crew; artillery squad間違まちがえて mistake (for)しかるべき proper; natural; not unreasonable近所きんじょ neighborhood; surroundings迷惑めいわく trouble; annoyance; nuisance日本人にほんじん Japanese (people)おしうべく should teach親切しんせつ kindness; considerationかもれない it may be that ...米国人べいこくじん Americansしんに honestly; sincerely一種いっしゅの a certain kind of心得こころえている regard as; believe to be純粋じゅんすいの pure; genuine四隣しりん all aroundおどろかす upset; create a stirる enough for; sufficient to能力のうりょく capability; facultyゆうして have; possess以上いじょうは given that ...使つかいようで depending on how used砲撃ほうげき shelling; bombardmentよう purpose充分じゅうぶん sufficiently; adequatelyつ serve (a purpose) eyesをもって by means of; relying on観察かんさつした viewed; observed彼等かれら they; them運動術うんどうじゅつ form of exercise利用りようして use; apply砲火ほうか gunfire; cannon fireこう proficiency; masteryおさめん seek to achieve (archaic verb ending)きわだてつつある are planning; are schemingとしかおもわれない it can only be concluded that ...もの thingsいようで per description; by choice of words慈善じぜん charity; philanthropy nameりて borrow詐偽さぎ fraud; deceiptはたらき practice; commit; perpetrateインスピレーション inspirationごうして refer to (as)逆上ぎゃくじょう hotheadedness; loosing one's composureもの personsもと basis; foundation戦争せんそう war; battle; engagementなさんともかぎらん can't conclude that (they) aren't doing; may very well be doingひと a certain person説明せつめい explanation世間せけん一般いっぱんの conventionalいま now; at present記述きじゅつする describe; make an account of特別とくべつの special; particular場合ばあい situation; circumstanceかぎらるる be limited to (= かぎられる)すなわち that is; to be specific攻城的こうじょうてき for territorial conquest; for gaining of ground砲術ほうじゅつ gunnery techniqueダムダムだん dumdum bullet (expanding bullet; produced by British at Dum Dum Arsenal near Calcutta)発射はっしゃする fire; launch方法ほうほう methods; means紹介しょうかいする introduce; presentかれたる are spread out砲列ほうれつ battery (of artillery)なか middle; midst一人ひとり one person; individualみぎ right (side) handにぎって grasp; hold擂粉木すりこぎ pestle所有者しょゆうしゃ ownerほうりつける fling; hurl (at)なん what製造せいぞうした made; fabricated; constructed局外者きょくがいしゃ outsider; third partyわからない isn't known; can't be determinedかたい hard; solid; toughまるい roundいし stone団子だんご dumpling御鄭寧ごていねいに taking due careかわ skin; hideあわせた sewed up; sewed togetherぜん before; earlier; priorもうす say; state; mentionとおり just as ...弾丸だんがん shot; shell; projectile手中しゅちゅう in one's handはなれて separate; move away (from)かぜって cut through the airんでく go flyingむこう other side; yonderれいの the aforementionedげて brandishたたかえす knock back; drive backたたそこなった failed to hitながれて flow past大概たいがい in general; for the most partおおきな large; loud (sound)おと soundてて raise upかえる rebound; spring backいきおい energy; impetus; vigor非常ひじょうに very much; exceedingly猛烈もうれつな severe; violent; intense