Practice text with full furigana

しち

わたくし三度目さんどめ帰国きこくしたのは、それからまた一年いちねんったなつ取付とっつきでした。私はいつでも学年がくねん試験しけんのをちかねて東京とうきょうげました。私には故郷ふるさとがそれほどなつかしかったからです。あなたにもおぼがあるでしょう、うまれたところ空気くうきいろちがいます土地とちにお格別かくべつです、ちちはは記憶きおくこまやかにただよっています。一年のうちで、しちはち二月ふたつきをそのなかくるまれてあなはいったへびのようにじっとしているのは、わたくしってなによりもあたたかい心持こころもちだったのです。

単純たんじゅん私は従妹いとことの結婚けっこん問題もんだいについて、さほどあたまいためる必要ひつようがないとおもっていましたいやものはことわ、断ってさえしまえばあとにはなにのこらない、私はこうしんじていたのです。だから叔父おじ希望きぼうどお意志いしげなかったにもかかわらず、私はむしろ平気へいきでした。過去かこ一年のあいだいまだかつてそんなこと屈托くったくした覚えもなく、相変あいかわらずの元気げんきくにかえったのです。

ところがかえってると叔父の態度たいどが違っています。もとのように好い顔をして私を自分じぶんふところこうとしません。それでも鷹揚おうようそだった私は、帰って五日ごにちの間はかずにいました。ただ何かの機会きかいにふとへんおもしたのです。するとみょうなのは、叔父ばかりではないのです。叔母おばも妙なのです。従妹も妙なのです。中学校ちゅうがっこう、これから東京の高等こうとう商業しょうぎょうへはいるつもりだといって、手紙てがみでその様子ようすあわせたりした叔父のおとこまで妙なのです。

私の性分しょうぶんとしてかんがえずにはいられなくなりました。どうして私の心持がこうかわったのだろう。いやどうしてむこがこう変ったのだろう。私は突然とつぜんんだ父や母が、にぶ私のあらってきゅうなか判然はっきり見えるようにしてくれたのではないかとうたがいました。私は父や母がこのにいなくなった後でも、いたときおなように私をあいしてくれるものと、どこかこころおくで信じていたのです。もっともそのころでも私はけっしてくらたちではありませんでした。しかし先祖せんぞからゆずられた迷信めいしんかたまも、つよちからで私のの中にひそんでいたのです。いまでも潜んでいるでしょう。

Rough translation

7

My third return home was a year hence, at the start of the next summer. As soon as year-end exams were over, I immediately bolted Tōkyō. Such was the pull of my native place. You've probably felt this too. The air of one's birthplace is different, and the scents of its soil are special. Fond memories of one's parents permeate the place. To spend two months of the year, July and August, lying still in the midst of this, like a snake warm in its den, was for me the best feeling imaginable.

In my simple mind, there was no need for further worry over my cousin and the question of our marriage. If one doesn't agree to something, one turns it down, and the matter is thereupon settle. This was how I saw things. The fact that I'd defied my uncle's wishes, therefore, did not concern me. I'd harldy thought of it over the past year, and I rushed home with my usual enthusiasm.

On returning, however, I found my uncle a different man. He didn't seem happy to see me, and he didn't welcome me as before. I'd been raised in an indulgent household, and it was only after four or five days that this fully sank in. Some occurence triggered something, and I suddenly felt ill at ease. What struck me as strange was not just my uncle. It was my aunt too. And my cousin. Even my uncle's eldest son, who had just finished middle school and had written me to inquire about vocational schools in Tōkyō, seemed strange.

By my very nature, I couldn't help but dwell on this. Why did things feel so different? Or rather, why had these others changed so? My deceased parents, I suspected, had intervened to open my half-closed eyes, and suddenly I was seeing the world for what it was. Somewhere deep down I believed that my parents, while no longer of this world, continued to love me no less than before. I had at the time, of course, no deficiencies in faculty of reason. At the same time, though, the superstitions of my ancestors coursed within me and worked their will. They're in me still to this day.

Vocabulary

しち (part) 7 わたくし I; me三度目さんどめに for the third time帰国きこくした returned home一年いちねん one yearった passed; elapsed (time)なつ summer取付とっつき beginning; onset学年がくねん school year; academic year試験しけん examsむ conclude; be finishedちかねて wait impatiently for; eagerly await東京とうきょう Tōkyōげました escaped; fled (from)故郷ふるさと home town; native placeなつかしかった was dear; was cherished; was longed-forおぼえ memory; experienceうまれたところ birthplace空気くうき airいろ color; complexionちがいます differs土地とち dirt; soilにおい smell; scent格別かくべつ special; exceptionalちち fatherはは mother記憶きおく memories; reminiscencesこまやかに warmly; deeply; tenderlyただよって drift; float; hang in the airしち July (seventh month)はち August (eighth month)二月ふたつき two monthsなか inside; midstくるまれて be wrapped inあな hollow; denはいった entered (into)へび snakeじっとして lie stillわたくしって to me; for meなによりも more than anythingあたたかい warmい pleasant; agreeable心持こころもち feeling; sensation 単純たんじゅんな simple; naïve従妹いとこ (female) cousin結婚けっこん marriage問題もんだい subject; topicあたまいためる be concerned (about); trouble one's mind (with)必要ひつよう necessity; needおもっていました thought; believedいやな disagreeable; not to one's likingことわる turn down; refuseあと after; laterなにのこらない nothing is left; all is finishedしんじていた believed; was convinced叔父おじ uncle希望きぼうどおり as wished; as desired意志いし will; volitionげなかった didn't bend; didn't yield平気へいき without concern過去かこ past; previousあいだ interval (of time)こと matter; affair屈托くったくした felt worry (over); was concerned (about)相変あいかわらずの usual; same-as-always元気げんき spirit; vigorくに country; one's native placeかえった returned (to) かえってると on returning ...態度たいど attitude; mannerもと formerly; before自分じぶんふところこう wrap in one's bosom; embrace; take in鷹揚おうように generously; magnaminouslyそだった was brought up; was raised五日ごにち four or five daysかずに without noticing機会きかい occurrence; occasionへん odd; strange; peculiarおもした began to feel; began to senseみょうなの what was odd; what was strange叔母おば aunt中学校ちゅうがっこう middle schoolて graduate (from)高等こうとう商業しょうぎょう higher vocational school (= 高等こうとう商業しょうぎょう学校がっこう)手紙てがみ letter様子ようす situation; state of affairsあわせたりした made inqueries onおとこ boy; son 性分しょうぶん nature; dispositionかんがえずにはいられなくなりました could no longer disregard; could not keep from dwelling onかわった changedむこう the other party; the others突然とつぜん unexpectedly; all at onceんだ passed away; dead and goneにぶい dull; dim eyesあらって wash; cleanseきゅうに suddenlyなか society; the world判然はっきり clearly; distinctlyうたがいました suspected worldとき timeおなじ the sameあいして love; care forこころ heart; soulおく interior; depthsころ timeけっして by (no) meansくらい lacking in powers of reasonたち nature; disposition先祖せんぞ ancestorsゆずられた was handed down; was passed down迷信めいしん superstitions; beliefsかたまり bundle; clumpつよい strong; powerfulちから force; influence bloodひそんで be concealed; lie dormantいま now; the present