I am a Cat (Chapter 5 a) Section 147 Study Guide

Practice text with full furigana

吾輩わがはいなん必要ひつようがあってこんな議論ぎろんをしたかわすれてしまったもと忘却ぼうきゃくするのは人間にんげんにさえありがちのことであるからねこには当然とうぜんの事さと大目おおめもらいたい。とにかく吾輩は寝室しんしつ障子しょうじをあけて敷居しきいうえにぬっとあらわれた泥棒どろぼう陰士いんし瞥見べっけんしたとき以上いじょう感想かんそう自然しぜん胸中きょうちゅうでたのである。なぜ湧いた?――なぜと質問しつもんればいま一応いちおうかんがなおしてなければならん。――ええと、そのわけはこうである。

吾輩の眼前がんぜん悠然ゆうぜんあらわれた陰士のかおを見るとその顔が――平常ふだんかみ製作せいさくについてその出来栄できばえをあるいは無能むのう結果けっかではあるまいかとうたぐっていたのに、それを一時いちじほどな特徴とくちょうゆうしていたからである。特徴とはほかではない。かれ眉目びもくがわが親愛しんあいなる好男子こうだんし水島みずしま寒月かんげつくんうりふたであると云う事実じじつである。吾輩は無論むろん泥棒におおくの知己ちきたぬが、その行為こうい乱暴らんぼうところから平常想像そうぞうしてひそかに胸中にえがいていた顔はないでもない。小鼻こばな左右さゆう展開てんかいした一銭いっせん銅貨どうかくらいのをつけた、毬栗いがぐりあたまにきまっていると自分じぶん勝手かってめたのであるが、見るとかんがえるとは天地てんち相違そうい、想像はけっしてたくましくするものではない。この陰士はせいのすらりとしたいろ浅黒あさぐろいちまゆげの、意気いき立派りっぱ泥棒である。とし二十六七歳にじゅうろくななさいでもあろう、それすら寒月君の写生しゃせいである。神もこんな顔を二個にこ製造せいぞう手際てぎわがあるとすれば、決して無能をもってもくするわけにはかぬ。いや実際じっさいことうと寒月君自身じしんへんになって深夜しんやしてのではあるまいかと、はっとおもったくらいよく似ている。ただはなした薄黒うすぐろひげ芽生めばけてないのでさては別人べつじんだといた。寒月君は苦味にがみばしった好男子で、活動かつどう小切手こぎって迷亭めいていからしょうせられたる金田かねだ富子とみこじょうゆう吸収きゅうしゅうするに足るほどな念入ねんいれの製作物せいさくぶつである。しかしこの陰士も人相にんそうから観察かんさつするとその婦人ふじんたいする引力いんりょくじょう作用さようにおいて決して寒月君に一歩いっぽゆずらない。もし金田の令嬢れいじょうが寒月君の眼付めつき口先くちさきまよったのなら、同等どうとう熱度ねつどをもってこの泥棒君にもまなくては義理ぎりわる。義理はとにかく、論理ろんりわない。ああ云う才気さいきのある、何でも早分はやわかりのする性質たちだからこのくらいの事はひとからかんでもきっとわかであろう。して見ると寒月君かわりにこの泥棒をしてかなら満身まんしんあいささげて琴瑟きんしつ調和ちょうわじつげらるる相違そういない万一まんいち寒月君が迷亭などの説法せっぽううごかされて、この千古せんこ良縁りょうえんやぶれるとしても、この陰士が健在けんざいであるうちは大丈夫だいじょうぶである。吾輩は未来みらい事件じけん発展はってんをここまで予想よそうして、富子嬢のために、やっと安心あんしんした。この泥棒君が天地てんちあいだ存在そんざいするのは富子嬢の生活せいかつ幸福こうふくならしむる一大いちだい要件ようけんである。

Rough translation

I can't recall now how I ended up on this tangent. Even humans are prone to losing their train of thought, so there's no reason to hold a cat to higher standards. At any rate, when I glimpsed the face of this burglar, who had slid aside the bedroom shōji and was now before me on the threshold, the above thoughts naturally arose in my mind. Why did such thoughts arise? -- If asked why, I may need a moment to reflect. -- What was it now? Ah yes, here it is.

When I looked on the face of this burglar, standing quietly before me now, his face -- where usually I'd expect to count its execution as a mark against the competence of its Creator, the features of this face, in an instant, flipped my expectations on their head. It all hinged, indeed, on these features. His face was, in all truth, the spitting image of our fine and beloved Mizushima Kangetsu. My familiarity with burglars is of course quite limited, but I did have an image in my mind, in line with their shady deeds, of what they should look like. Their eyes, fanning out from either side of flared nostrils, were beady like copper coins, and their hair was close-cropped. Or so I had decided. What I saw now, though, was the polar opposite, which just goes to show that one musn't give rein to one's fancy. This burglar was tall and slim, with dark, straight eyebrows that rendered his countenance smart and imposing. He looked to be in his late twenties, the same as Kangetsu. If God is capable of creating two such identical faces, then who am I to question His competence? In fact, so identical were they that I even wondered if Kangetsu hadn't lost his mind and unleashed himself into the thick of the night. Only the absence of dark whiskers below his nose cued me in that they were not one and the same person. Kangetsu cuts a striking figure. He's a well-crafted piece of work, more than adequate to captivate one Kaneda Tomiko, whom Meitei equates to a living and breathing merchandise voucher. This burglar, however, when it comes to looks, and no doubt when it comes to attracting the ladies, is every bit Kangetsu's equal. If the Kaneda daughter finds favor in Kangetsu's facial features, then it's only just that she find favor, likewise, in the features of this burglar. Just or unjust aside, it's elementary logic. She's sharp of mind and quick to learn, so doubtless she can grasp as much on her own. Such being the case, if offered this burglar in Kangetsu's place, there's no reason she couldn't embrace him wholeheartedly and build with him a happy and harmonious union. Should Kangetsu somehow succumb to Meitei's sermonizing, laying asunder a romance for the ages, then there's always this burglar. Having surmised the progression of affairs thus far, my concerns for the young lady were put to rest. The existence of this burglar, in this space between heaven and earth, was assurance enough of Miss Tomiko's future happiness.

Vocabulary

吾輩わがはい I; me; myselfなんの what; what sort of必要ひつよう necessity; need議論ぎろん argument; discussion; line of discourseわすれてしまった completely forgotもと basis; foundation; fundamentals忘却ぼうきゃくする forget; lose sight of人間にんげん humans; human beingsこと act; actionねこ cats当然とうぜん natural; a matter of course大目おおめもらいたい ask to be looked on leniently; would like to be indulged寝室しんしつ sleeping room; bedroom障子しょうじ shōji敷居しきい thresholdうえ above; overあらわれた appeared泥棒どろぼう burglar陰士いんし shadow master; master of stealth瞥見べっけんした glimpsedとき time; moment以上いじょうの the above-mentioned; the foregoing感想かんそう impressions; thoughts自然しぜんと naturally; spontaneously胸中きょうちゅうに within one's heart; within one's mindでた bubbled up; surfacedなぜとう asking why質問しつもん questionれば come out; emergeいま now; at present一応いちおう onceかんがなおしてなければならん have to give more thought toわけ reason; cause 眼前がんぜん before one's eyes悠然ゆうぜんと calmly; with perfect composureかお face平常ふだん usually; ordinarilyかみ God製作せいさく creation; production出来栄できばえ workmanship; execution; shape and quality (of an article)無能むのう incompetence; inability結果けっか result; consequenceうたぐって suspect一時いちじに at once; in a momentす contradict; repudiate; negateる be enough; be sufficient特徴とくちょう features; traits; characteristicsゆうしていた held; possessedかれ he; him眉目びもく (facial) looks; features親愛しんあいなる dear; beloved好男子こうだんし handsome man; fine fellow水島みずしま寒月かんげつ Mizushima Kangetsu (name)くん (suffix of familiarity for males)うりふたつ as alike as two peas in a pod; exactly the same事実じじつ fact; truth無論むろん of courseおおくの much; abundant知己ちき acquaintance; familiarityたぬ don't have行為こうい actions; deeds; conduct乱暴らんぼうな rough; reckless; unruly想像そうぞうして imagine; conceive; envisionひそかに privately; to oneselfえがいていた sketched; painted; depicted小鼻こばな nostrils; wings of the nose左右さゆう left and right; both sides展開てんかいした unfolded; deployed; fanned out一銭いっせん銅貨どうか one-sen copper coin eyes毬栗いがぐりあたま close-cropped head (lit: head like a chestnut in its burr)自分じぶん oneself勝手かってに arbitrarily; as suits one's whimめた determined; concludedかんがえる consider; imagine天地てんち heaven and earth相違そうい difference; discrepancyけっして by (no) meansたくましくする (should) give rein to; lend wings toせいのすらりとした tall and slimいろ color; complexion浅黒あさぐろい darkish; slightly darkいちまゆげ straight-across eyebrows; straight-line eyebrows意気いき chic; smart; stylish (usually いき)立派りっぱな handsome; elegant; imposingとし age二十六七歳にじゅうろくななさい 26 or 27 (years old)写生しゃせい portrayal; descriptionた like; similar二個にこ two (things)製造せいぞうる is able to create; is capable of producing手際てぎわ skill; deftness; dexterityもくする regard as; view asわけにはかぬ one can't very well ...実際じっさいことうと to tell the truth自身じしん oneself; himselfへんになって lose one's mind深夜しんや late in the nightしてた came rushing out (into)おもった thought; wonderedはな noseした below; beneath薄黒うすぐろく dark; blackishひげ mustache芽生めばえ bud; sproutけてない is not planted; is not growing別人べつじん different person; someone elseいた noticed; perceived; became aware of苦味にがみばしった sternly handsome活動かつどう小切手こぎって living and breathing (merchandise) voucher迷亭めいてい Meitei (name)しょうせられたる is called; is referred to as金田かねだ富子とみこ Kaneda Tomiko (name)じょう Miss ...ゆうに easily; sufficiently吸収きゅうしゅうする draw in; attract念入ねんいれの careful; deliberate製作物せいさくぶつ product; work; creation人相にんそう looks; countenance; facial features観察かんさつする view; regard婦人ふじん ladiesたいする in relation to; vis-à-vis引力いんりょく attraction; affinity; pullじょう concerning ...作用さよう action; effect; working一歩いっぽゆずらない be in no way inferior令嬢れいじょう daughter; young lady眼付めつき expression (of the eyes)口先くちさき lips; mouthまよった be captivated; be smitten同等どうとうの equal; equivalent熱度ねつど level of enthusiasmまなくては unless (she) fell for (him)義理ぎりわるい be unjust to; do wrong by論理ろんり logicわない be ill-suited to; go against才気さいき sharp mind; wit早分はやわかりのする quick to learn性質たち nature; dispositionひと people; othersかんでも without hearingわかる understand; graspかわりに in place ofして offer; present (to)かならず certainly; positively満身まんしんの whole-heartedあい love; affectionささげて give up to; devote to琴瑟きんしつ調和ちょうわ happy and harmonious marriageじつ content; substanceげらるる serve as; capture and use as (= げられる)相違そういない no doubt that ...万一まんいち if by some chance; in the unlikely event説法せっぽう lecture; preachingうごかされて be moved; be influenced (by)千古せんこ all ages; eternity良縁りょうえん good match; ideal pairing (for marriage)やぶれる be broken off; fall apart健在けんざい in good form; going strong大丈夫だいじょうぶ all right; secure; without concern未来みらい future事件じけん affair発展はってん development; progression予想よそうして surmise; imagine; presume安心あんしんした feel at ease; set one's mind to rest天地てんちあいだに between heaven and earth存在そんざいする exist生活せいかつ living; life; livelihood幸福こうふくならしむる bring happiness to; ensure the welfare of一大いちだい要件ようけん pivotal requisite